Todos los deportes con animales tienen sus raíces en costumbres históricas: rituales religiosos; concursos organizados para entretener al público; y prácticas de guerra, caza y pastoreo.

Uso de toros
Hace siglos, los minoicos de Creta practicaban rituales religiosos en los que agarraban a los toros corriendo por los cuernos y los volteaban o saltaban sobre ellos. Muchas religiones antiguas tenían rituales que implicaban la matanza de toros. Los gladiadores romanos también lucharon contra los toros en el Coliseo. Los moriscos (tribus de ascendencia árabe y africana que conquistaron España en el siglo VIII) corrían toros a caballo, práctica que evolucionó hacia la tauromaquia durante la Edad Media.

Deportes de sangre
Los deportes de sangre (con serias dudas si deben considerarse deportes), como las peleas de animales, pueden tener sus raíces en el sacrificio de animales, pero los romanos los popularizaron como entretenimiento. Miles de animales salvajes murieron en el Coliseo de Roma mientras luchaban entre sí o con gladiadores. Estos eventos a menudo se parecían más a matanzas que a deportes. Los animales solían ser torturados con picos calientes o incluso se les aplicaba brea ardiente para hacerlos pelear de manera más feroz y violenta.

Cebo
Los deportes de sangre ganaron popularidad en Europa durante la Edad Media. Estos incluyeron osos, toros y perros o gallos peleándose entre sí en varios foros. El cebo involucró a un animal grande, como un toro o un oso, que fue atacado por un grupo de perros. Originalmente, el cebo tenía un propósito práctico, aunque supersticioso. La gente medieval creía que azotar a un toro antes de ser sacrificado ablandaba la carne. La mutilación por perros se consideraba lo mismo que ablandar. De hecho, muchos clientes se negaron a comprar carne de toro a menos que supieran que habían cebado al toro.

Algunos cebos se llevaron a cabo en arenas pequeñas, pero muchos ocurrieron frente a tiendas y pubs. Estos eventos fueron organizados por comerciantes, particularmente propietarios de bares, para atraer a una multitud. Los cebos proporcionaron tanto entretenimiento público que se expandieron para incluir otros animales. Testigos en algunos cebos medievales describieron casos de burros y otros animales de granja atados a toros y osos y atacados por perros. Los cebos se importaron a los Estados Unidos con los colonos.

Cuando se aprobó la legislación en Inglaterra y los Estados Unidos que prohibía el cebo de osos y toros, las peleas de gallos y de perros se hicieron más populares. Estos deportes de sangre requerían menos espacio que los cebos y podían realizarse sin llamar la atención del público.

Las carreras de caballos
Los eventos deportivos que involucran caballos tienen su origen en la guerra, la caza y las prácticas de pastoreo, en las que los caballos rápidos eran una necesidad. Los registros arqueológicos indican que las carreras de caballos ocurrieron en la antigua Babilonia, Siria y Egipto. Fue un evento en los Juegos Olímpicos Griegos ya en 664 aC. La cría selectiva de caballos se remonta a miles de años y fue practicada por antiguos árabes y romanos.
Las carreras de caballos organizadas eran el resultado inevitable de los esfuerzos humanos por criar caballos cada vez más rápidos que se desempeñaban bien en la batalla. Los romanos organizaban carreras de carros en enormes escenarios llamados hipódromos, el más famoso de los cuales era el Circo Máximo.

Las carreras de caballos con jinetes se generalizaron durante la Edad Media, particularmente en Inglaterra. Los caballeros que regresaban de las Cruzadas trajeron veloces sementales árabes que fueron criados con robustas yeguas inglesas para producir una nueva línea de caballos llamados pura sangre.Las carreras de pura sangre eran populares entre los aristócratas y la realeza de la sociedad británica, lo que le valió el título de «Deporte de reyes». 

La dependencia humana del caballo durante la caza y el pastoreo llevó a la creación de muchas otras competencias en las que los caballos sobresalían, como saltar obstáculos o perseguir vacas perdidas. Así nacieron los deportes de rodeo.

Carrera de galgos
Las carreras de galgos probablemente comenzaron hace varios milenios con las tribus beduinas de África y Asia. Fue popular entre los faraones egipcios y en la antigua Grecia y Roma. Los aristócratas de la Edad Media usaban galgos para cazar conejos, ciervos y zorros. 

Durante el siglo XVI, a la reina Isabel I se le atribuye la invención de un deporte de caza llamado carrera en el que se utilizaban galgos para perseguir liebres. Las carreras de galgos llegaron a llamarse el «Deporte de Queens». No se hizo popular en Estados Unidos hasta el siglo XIX.

Deportes y Caballos – Animales en los deportes hoy

Los únicos animales que se utilizan hoy en día en los principales deportes son los domesticados: caballos, bovinos (terneros, toros y novillos), perros y gallos.
Los caballos son el animal deportivo más versátil, participando a gran escala en deportes además de carreras y rodeos. Sin embargo, ninguno de estos deportes es realizado solo por caballos. Todos ellos incluyen humanos, que montan a caballo, corren junto a ellos o son arrastrados en carros.


Aunque los bovinos no son tan glamorosos como los caballos, todavía juegan un papel importante en dos deportes organizados: las corridas de toros y los rodeos. La tauromaquia tiene un pasado largo e ilustre, pero nunca ha tenido éxito en América del Norte, por presentar un cruel espectáculo. Es extremadamente popular en España y Portugal, algunos países de América Latina (México, Perú, Colombia, Venezuela y Ecuador), el sur de Francia y la isla africana de Pemba. En Portugal, el toro no se mata en el ruedo, pero se puede sacrificar posteriormente.


Los rodeos tienen una historia mucho más corta. Evolucionaron en América del Norte para mostrar el trabajo realizado por los ganaderos y los vaqueros durante el siglo XIX para arrear y controlar el ganado. Además de su dependencia de los bovinos, el toreo y los rodeos son únicos entre los deportes por otra razón. Son los únicos deportes con animales importantes en los que los humanos compiten (o deben vencer) a los animales.

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